Quelles sont les principales maladies oculaires que l’on rencontre chez les animaux exotiques ?

• Chez le furet

Une conjonctivite (due à de nombreuses causes dont la malade de Carré) est fréquente chez les furets ainsi que la cataracte (voir la fiche technique Cataracte). Celle-ci peut s’opérer tout comme elle s’opère chez les carnivores, les chevaux, les grands oiseaux. Il est aussi commun d’observer des dégénérescences de la rétine chez ces animaux. (Photo: Cataracte chez un furet)

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• Chez le rat

Il est possible de rencontrer une infection d’une des glandes lacrymales présente chez le rat et qui se nomme la glande de Harder. Cette inflammation se manifeste par un écoulement oculaire assez important qui colore les poils par sa pigmentation. Le stress, le manque d’entretien, une privation en eau et en certains acides aminés peuvent être à l’origine de cette affection. Les conjonctivites sont aussi fréquentes chez le rat (et la souris) et de nombreux agents ont été incriminés.

• Chez le lapin

Un écoulement oculaire, soit aqueux, soit purulent, est une pathologie commune du système naso-lacrymal du lapin. Cet écoulement peut être causé par une inflammation des voies nasales chroniques, une conjonctivite, un abcès dentaire. Il est possible de traiter cette pathologie surtout si la cause est identifiée. Cependant, chez certains animaux, il n’est pas possible de lever cette occlusion des voies naso-lacrymales. Les inflammations des paupières et de la conjonctive sont aussi fréquentes chez le lapin et peuvent avoir une origine infectieuse (virus, bactérie), parasitaire … Les ulcères de la cornée sont une maladie de la cornée très fréquente chez le lapin. Les traitements peuvent être médicaux ou chirurgicaux si l’animal ne répond pas au traitement médical. Il existe aussi des ulcères atones, qui cicatrisent de façon très lente chez le lapin, tout comme chez le chien. L’inflammation dans l’oeil (uvéite) est aussi possible (causes variées : ulcères de cornées, cataractes, parasite Encephalitozoon cuniculi) qui cause des signes oculaires mais aussi nerveux. Les cataractes du lapin sont opérables.

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Inflammation des canaux lacrymaux

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Inflammation des paupières

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Ulcère de cornée

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Ulcère de cornée

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Uvéite avec abcès dans l’oeil causée par un parasite du lapin : Encephalitozoon cuniculi.

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Uvéite avec abcès dans l’oeil causée par un parasite du lapin : Encephalitozoon cuniculi.

Rétention de la lunette, exotique, serpent, voile oeil, cornée

Rétention de la lunette

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Rétention de la lunette

• Chez les reptiles

L’inflammation des paupières ou de la conjonctive est fréquente avec de multiples causes notamment infectieuses (bactéries, virus), parasitaire et aussi nutritionnelle (par exemple la carence en vitamine A chez les tortues aquatiques qui cause une inflammation marquée des paupières et de la conjonctivite avec écoulements purulents). Les serpents ne possèdent pas de paupières mais ils ont une couche transparente qui couvre la cornée (partie frontale de l’oeil qui est elle-même transparente) qui s’appelle la lunette. Il arrive que cette lunette ne tombe pas au moment de la mue du serpent, il y a alors accumulation d’un tissu desséché sur la cornée. Il est possible de les retirer délicatement. Il est aussi possible d’observer la formation d’un abcès entre la cornée et la lunette (la lunette perd alors sa transparence et a un aspect jaunâtre). Cet abcès a pour origine un trauma ou une infection ascendante par des voies lacrymales. Ces abcès peuvent se traiter par un drainage et un traitement antibiotique, mais ils peuvent être difficiles à guérir.

• Chez les oiseaux

Les conjonctivites (inflammations du tissu rose autour de l’oeil) sont très fréquentes chez oiseaux ; celles-ci sont d’origine traumatique (grattage), infectieuse (bactérienne, virale), parasitaire (Thelazia) et aussi nutritionnelle (carence en vitamine A). Les inflammations de la cornée sont observées (kératites) en association aux conjonctivites. Les cataractes sont observées aussi chez les oiseaux.

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Conjonctivite

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Cataracte